Takumi Kitamoto Biography

After having worked for 10 years as a financial journalist in Japan, I left my position at Nikkei to develop my career in London, England. Over the next two years, I will be investigating the cultural differences and lifestyles between Japan and the United Kingdom. I will be looking at the economics, history and sociological divides between the Japanese form of capitalist culture and its western counterpart.

Journalism is about asking questions and without such investigation, there exists an information gap. I want to fill that gap with knowledge and create a bridge across which my readers can cross to gain a better understanding of the societies they can see across the divide.

I was born in Wakayama prefecture which lies along the side of the Japanese Pacific Ocean coast. Growing up in a small town, my first sense of a divide was between my home and the big cities of Japan. In small towns like my birthplace, it is usual for people to grow up, go to High School, maybe a local university and then move into a local job. I wanted to travel further in the world. There are no big industries in my hometown, the inhabitants are not the most wealthy members of Japanese society and my first development of an economic awareness was an understanding of a rural area and what the divide was between that and urban areas.

I was inspired by a teacher at my high school. Through his inspiration, I took the opportunity to go to the National University of Wakayama. Maybe not the most famous education institution in the world but, for me, being at university was not just about a curriculum or status, I saw the opportunity to learn from my interactions with the community of students and teachers. I learnt not only subjects but also other people’s perspectives on life. In this experience, I realised that what was common knowledge amongst people from urban backgrounds was not necessarily shared by the people from rural environments.

It was at this point that I realized that just ‘knowing’ or ‘not knowing’ can make a huge difference in life and business situations. Building on this growing awareness of an information gap, I worked to develop a career as a journalist once I left university.

After leaving the National University of Wakayama, I joined the Japanese economic newspaper agency “Nkkei.inc”. In my 10 years there this idea about information gaps seemed to me to be a very fruitful area of investigation. I also realised that such divides are not just about Japanese society but exist throughout the world and that these differences are crucial to understanding as they shape how we form a global culture.

Seeing that my local experience of the distance between rural and urban Japan had driven my career, I saw an obvious next step in investigating this separation on a much wider level. This led me to take the opportunity to come to London, to learn more English and improve my understanding of the world beyond Japan. I knew I had to cross the divide myself if I was to be able to explain anything about what such differences mean.

Now I am facing the information gap between Japan and the world. I am investigating different values, different social structures, different management structures and most importantly, a different way of living. I will be producing articles and media material about this experience under the management of HRTVSH Limited.

 

日本語訳 日本経済新聞社で10年間、記者として働いた後、2023年、イギリス・ロンドンに渡りました。私のコラムでは、日本とイギリスの文化や生活、ビジネススタイルの違いについて、私が体感・取材したことを発信していきます。日本が持つ独自の歴史や文化は海外でもよく知られていますが、この30年間は経済成長が進まなかったとされ、欧米に比べ生産性が低いと言われ続けてきました。こうした違いが生まれた背景を独自の視点で掘り下げます。 「当欄への思い」 私は太平洋沿いの和歌山県で生まれました。その中でも小さな町で育った私が社会に出て最初に感じたのは、地方と日本の大都市との間にある情報格差でした。我が町では、地元の高校を出て、そして和歌山で仕事に就くのが当たり前でした。大きな産業はなく、地元住民の多くの所得も全国平均に満たないものでした。大学全入時代突入と言われた当時でさえ、進学率は決して高くありませんでした。 和歌山を離れ、日本全国を回り、そして海外へ出ることになった初めの一歩は、高校での恩師との出会いです。地元の国立大学であれば学費や生活費を考慮しても進学できることを知りました。この時に「情報」というものを強く意識するようになりました。振り返ると、この選択肢は都市部の学生や中流の家庭においては常識で、インターネットさえ使えば簡単に手に入る情報でもあります。しかし、「知らない」「気づかない」ということが、人生やビジネスの場面において、大きな差になることを実感しました。 ネットやモバイル機器が普及した今日でも都市と地方、富裕層と貧困層の間で情報格差が存在する背景には、こうした「気づき」の存在があります。日経新聞での10年間でもこの考えは確かなものとなりました。きらりと光る技術・アイデアを持っていても、それをうまく活用する術を知らずに埋もれたままになっている地方企業、確かなスキルとやる気があるのに活躍の場を与えられない労働者、そんな場面を何度も目の当たりにしました。そして今、日本国内での格差から、日本と海外とのギャップについても知りたくなりました。現地に足を運び、自分で体感することでこの違いをより理解できます。 言うは易しですが、「気づき」というものに、自分ひとりでたどり着くことは困難です。英国では異なる価値観、社会構造、経済の仕組み、生き方について調査し発信していきます。私に執筆の場を提供してくれた「HRTVSH」とともに記事を製作し、我々の情報が皆様の「気づき」の一助になれば幸いです。